美籍華人趙小蘭有怎樣的人生,為何幾任美國總統都請她當部長

從國籍上來講,趙小蘭不是中國人,她只是一個美籍華人。

2016年11月,剛剛當選美國總統的特朗普提名趙小蘭出任交通部長,其後,特朗普的提案交美國國會通過。2017年1月31日,64歲的趙小蘭宣誓就職,從而成為第一個兩度進入美國政府內閣的華裔女性。

早在2001年,趙小蘭就曾收到時任總統小布什的邀請,希望她能擔任勞工部長一職。不過,趙小蘭卻委婉地拒絕了,直到老布什出面説情,趙小蘭才接受了小布什的建議,成為了美國歷史上第一位華裔部長。在這一任上,趙小蘭一直幹到2009年,是小布什政府中唯一一個任職8年的內閣成員。

美籍華人趙小蘭有怎樣的人生,為何幾任美國總統都請她當部長

(趙小蘭舊照)

那麼,趙小蘭究竟是怎樣的人,為什麼會得到美國幾任總統的青睞?

趙小蘭原本祖籍上海,1953年出生於台灣。她之所以能定居美國並躋身美國政界,成為華人的驕傲,還得歸功於她的父親趙錫成。

1925年,趙錫成出生於上海嘉定區的一個教師家庭,其父親是一位極具遠大抱負和理想的人。當時的一家人的生活雖然清苦,但趙錫成的父親並沒有像大多數人一樣,將僅有的一點積蓄用來買地置房,而是全部花在了對子女的培養上。因此,小時候的趙錫成獲得了良好的教育機會,也為他今後的精彩人生,奠定了堅實的基礎。

1946年,趙錫成考上了上海交通大學,學習航海專業。畢業後的他如願以償地成為了一名年輕的船長,並在剛剛30歲時,考取了甲級船長證書,成為行業中最年輕的甲級船長。

但這些成就,並沒有束縛住趙錫成那顆充滿渴望的心。1958年,他丟下穩定的工作,隻身來到美國,開始了在異國他鄉的艱難打拼。

此時的趙小蘭,才剛剛5歲。

趙錫成在美國的經歷是異常艱難的,他和大多數移民一樣,為了能在美國立足,只能沒日沒夜的辛苦工作。趙錫成同時兼任了3份工作,希望能早日將家人接到身邊。

通過三年的奮力拼搏,趙錫成最終在1961實現了願望,把趙小蘭母女接到了美國。由於囊中羞澀,她們沒辦法乘坐飛機,只好蜷縮在一艘貨船裏,經過一個多月的顛簸漂泊,才終於踏上了美國的土地,得以和趙錫成團聚。

美籍華人趙小蘭有怎樣的人生,為何幾任美國總統都請她當部長

(趙錫成舊照)

來到美國的趙小蘭,面臨着語言不通學業困難的窘境。不過,從小養成的堅忍不拔的優良品質,幫助她度過了難關。在付出了數倍於常人的努力後,趙小蘭的功課非但沒有落下,反而成為了年級中的佼佼者。

這時,趙錫成的事業也取得了巨大的成功,成為了大名鼎鼎的華人船王和福茂集團創始人。但他同時絲毫也沒有放鬆對子女的培養和教育。

除了在學業上對6個女兒嚴格要求外,趙錫成還特別注重對她們優良品質的培養。放學回家後,姐妹們必須參加諸如整理游泳池、打掃庭院等家務活。同時像大多數學生一樣,乘坐校車上學,不得享受專車接送的富家待遇。更為可貴的是,趙錫成注重培養子女的獨立生活能力,門外120英尺長的柏油車道,就是一家人共同鋪就的。每年定期旅遊的所有計劃,由姐妹們輪流製作。平常的所有開銷,都要到公司經過嚴格審核後才予以報銷。趙小蘭後來上大學的費用,都是向政府抵款,然後通過暑假工償還的。

1975年,22歲的趙小蘭畢業於曼荷蓮女子學院,然後進入了父親的公司工作。兩年後,她被哈佛大學錄取,並取得企業管理碩士學位。

從哈佛順利畢業後,趙小蘭憑藉着良好的教育背景和實習經驗,進入了花旗銀行擔任高級會計師,負責航運貸款業務。

美籍華人趙小蘭有怎樣的人生,為何幾任美國總統都請她當部長

(趙小蘭舊照)

1983年,30歲的趙小蘭參加了“白宮學者”的選拔活動,從數萬人中脱穎而出,擔任了里根總統辦公室的特別助理。

説也很巧,趙小蘭和其它30名候選人進入第二輪面試後,擔任面試的主考官,就是時任副總統的老布什。趙小蘭的才幹給老布什留下了深刻印象,從此和布什家族結下了不解之緣。

1986年,趙小蘭被美國聯邦政府任命為海運署副署長,從此正式開啟了自己的政治生涯。1988年,趙小蘭被里根總統任命為海運委員會主席。1年後,老布什任命她為運輸部副部長。

1993年2月,40歲的趙小蘭終於走進了婚禮殿堂,和聯邦參議員密麥康納爾喜結連理。

2001年,小布什當選美國第43任總統,在老布什的竭力勸説下,趙小蘭放棄了年薪豐厚的工作,成為美國聯邦政府勞工部長,由此開創了美籍華裔的從政新篇章。

8年後,隨着奧巴馬的上台,趙小蘭結束了自己精彩的白宮生活,重新投入到商界,續寫着趙家的商業傳奇。

正因為趙小蘭有着豐富的從政經驗和良好的政績,特別是她曾在交通和勞動兩個領域的專業管理背景,讓特朗普對她青睞有加,才又一次力邀已經年逾6旬的趙小蘭再度出山,又一次進入了聯邦內閣。

(參考資料:《“華人第一家庭”傳奇》)

趙小蘭是怎樣一個人,為何歷史上幾任美國總統,都請她當部長